什么是群体免疫?

畜群免疫力,也叫社区免疫力、群体免疫力或大众免疫力,自大流行病开始以来,一直是一个热门词汇。仅举一例,它处于许多支持接种疫苗的流行论点的前列,但这些主张是否有效?

究竟什么是群体免疫力?撇开定义不谈,有可能自然实现群体免疫吗?如果不能,那么疫苗是否就是办法?

群体免疫是什么意思?

根据维基百科的定义,群体免疫是指当大多数人对特定病原体(如COVID-19)具有免疫力时达到的一种社会状态。如何达到?

想象一下三种类型的人(在这个例子中我们将继续使用COVID)。你有没有免疫力的COVID阴性人,有通过某种情况获得免疫力的COVID阴性人,还有已经携带病毒并能感染附近其他人的人。

显然,我们并不都是整天坐在一个大房间里,但如果我们是这样,带菌者会开始感染那些没有免疫力的人。在生病和康复之后,这第二波病例将不可避免地导致一部分受影响的人在他们自己的权利中成为免疫者。

一旦房间里有足够多的人对病毒产生了免疫力,不再能作为宿主站在那里,病毒最终就会没有身体可以占据了。这是群体免疫的重要时刻--由于没有前进的道路,病原体也许能够在它已经建立起来的受害者中等待时机,但它将不能像以前那样继续有增无减地进化。

群体免疫的目标是什么?

说来说去,我们渴望的是群体免疫,主要是为了让更少的人最终生病。随着时间的推移,以下任何一种情况也可能发生。

  • 新感染率可能下降
  • 许多人现在可能对病原体有免疫力了
  • 该病原体实际上可能会灭绝

这听起来很棒,对吗?不过,我们还没有完全达到目的。我们在对抗冠状病毒方面缺乏成功,这可以归咎于什么?

使得COVID-19比一般的病毒更棘手的是:它不断变异的事实,因为它是如此容易传播,超过了COVID的治疗和技术对它之前的前辈的有效治疗。

最重要的是,公共卫生专家希望能够使未来的COVID浪潮比过去的浪潮更容易控制。当然,完全消除该病毒将始终是需要努力的事情,但是朝着群体免疫的方向发展仍然可以在短期内为社会带来好处--更少的死亡,更少的住院,以及一个在未来几年更容易应对的公共危机。

COVID疫苗是否就是答案?

如果真的那么容易,我们就不需要为麻疹和水痘等疾病接种疫苗了;即使我们接种了疫苗,每年仍有很多人生病。群体免疫往往是一个机会问题--如果合适的人在合适的情况下聚集在一起,即使有规定的疫苗,也很可能爆发新的COVID疫情。

在许多方面,我们在过去两年中已经习惯的COVID-19政策有点类似于免疫群的效果。除非我们真正能够通过合作和对他人的同情达到整个地球的群体免疫,否则我们可能永远不会达到这个目标。

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