¿Qué es la inmunidad de grupo?

La inmunidad del rebaño, también llamada inmunidad comunitaria, inmunidad de la población o inmunidad de la masa, siempre ha sido una palabra de moda desde el comienzo de la pandemia. Está a la cabeza de muchos argumentos populares a favor de la vacunación, por poner un ejemplo, pero ¿son válidas estas afirmaciones?

¿Qué es exactamente la inmunidad de rebaño? Dejando a un lado la definición, ¿es posible conseguir la inmunidad de grupo de forma natural? Si no es así, ¿son las vacunas el camino?

¿Qué significa la inmunidad de grupo?

La definición de inmunidad de rebaño, según Wikipedia, es un estado social que se alcanza cuando la mayoría de la población es inmune a un determinado patógeno, como el COVID-19. ¿Cómo?

Imagínate tres tipos de personas (seguiremos utilizando COVID para este ejemplo). Tienes individuos COVID-negativos sin inmunidad, personas COVID-negativas que son inmunes por una u otra circunstancia, y tienes personas que ya son portadoras del virus y son capaces de infectar a otros en la proximidad.

Está claro que no estamos todos sentados en una gran sala todo el día, pero si lo estuviéramos, los portadores empezarían a infectar a los que no tienen inmunidad. Tras enfermar y recuperarse, esta segunda oleada de casos llevaría inevitablemente a que una parte de los afectados se volviera inmune por derecho propio.

Una vez que un número suficiente de personas en la sala son inmunes al virus y ya no pueden actuar como anfitriones, el virus acaba por quedarse sin cuerpos que ocupar. Este es el gran momento de la inmunidad de rebaño: sin poder avanzar, el patógeno podrá esperar su momento en las víctimas en las que ya se ha establecido, pero no podrá seguir evolucionando sin cesar como antes.

¿Cuál es el objetivo de la inmunidad colectiva?

Al fin y al cabo, aspiramos a la inmunidad de rebaño, principalmente para que menos personas acaben enfermando. Además, con el paso del tiempo, puede ocurrir cualquiera de las siguientes cosas:

  • Las tasas de nuevas infecciones pueden disminuir
  • Muchas personas pueden ser ahora inmunes al patógeno
  • El patógeno podría extinguirse

Suena increíble, ¿verdad? Sin embargo, aún no lo hemos conseguido. ¿A qué se puede achacar nuestra falta de éxito contra el coronavirus?

Lo que hace que el COVID-19 sea un poco más complicado que el virus medio: el hecho de que muta constantemente porque se transmite con mucha facilidad, superando el tratamiento y la tecnología del COVID eficaces contra sus predecesores anteriores.

Sobre todo, los expertos en salud pública esperan poder hacer que las futuras oleadas de COVID sean mucho más manejables que las del pasado. La eliminación total del virus siempre será algo a lo que hay que aspirar, por supuesto, pero avanzar hacia la inmunidad de rebaño puede seguir proporcionando beneficios a la sociedad a corto plazo: menos muertes, menos hospitalizaciones y una crisis pública que será mucho más fácil de afrontar en los próximos años.

¿Son las vacunas COVID la respuesta?

Si fuera tan fácil, no tendríamos que vacunarnos contra cosas como el sarampión y la varicela; aunque lo hacemos, mucha gente sigue enfermando cada año. La inmunidad del rebaño es a menudo una cuestión de azar: si las personas adecuadas se reúnen en las circunstancias adecuadas, un nuevo brote de COVID puede muy bien ser posible, incluso con las vacunas obligatorias.

En muchos sentidos, las políticas de COVID-19 a las que nos hemos acostumbrado en los últimos dos años imitan en cierto modo el efecto de un rebaño inmune. Hasta que no seamos realmente capaces de alcanzar la inmunidad de la población como un planeta entero a través de la cooperación y la empatía por los demás, puede que nunca lleguemos allí.

¿Todavía tiene preguntas?

Se acabaron los días de las salas de espera abarrotadas, los hospitales desalentadores y las frías mesas de examen. En Rume, ofrecemos atención en sus términos, donde y cuando lo necesite, incluyendo telemedicina, drive thrus, y popups. Obtendrá resultados rápidos y conocimientos de confianza.