En todo el país, los aparcamientos se han convertido en consultorios médicos de autoservicio, y cada coche es una pequeña sala de espera. Y la palabra clave es "espera". 

En California, los conductores pasan hasta seis horas en la cola para llegar a una gran carpa, donde abren la ventanilla de su coche lo suficiente para que les hagan un hisopo nasal o les pinchen con una aguja, y luego se van a esperar un poco más los resultados.

El proceso es lento, pero no hay mejor manera, dice el Dr. Matthew Abinante.

En su opinión, un drive-thru es la única respuesta a las pruebas de coronavirus: "Los hospitales están desbordados. Los centros de urgencias están desbordados. Los consultorios médicos están desbordados. Intentan desarrollar kits caseros, pero no son lo suficientemente rápidos. Una instalación de tipo drive-thru, de comida rápida, es el camino que probablemente tengamos que seguir".

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El drive-thru es ahora el medio por el que muchos se someten a la prueba del nuevo coronavirus. Noticias CBS

Parece que ahora, el drive-thru - ese símbolo del exceso americano (y quizás incluso de la pereza) - está recibiendo por fin un poco de respeto. Hoy en día, cuando hay que llevar una máscara sólo para salir en público, un centro de pruebas drive-thru parece tener mucho sentido. Y eso es especialmente cierto en este país, donde se puede conducir para conseguir casi cualquier cosa.

En 1996, nuestro querido amigo Bill Geist descubrió las bodas y los funerales drive-thru y mucho más. "Hoy en día, los estadounidenses lo quieren todo, lo quieren ahora, y no quieren salir de sus coches para conseguirlo", dijo Geist, mientras se acercaba a un bar drive-thru para pedir un kamikaze.

Parece que no hay negocio que no se pueda hacer desde una ventanilla.

"He visto confesiones para iglesias, centros de adopción de animales en los que se puede conducir; todo el mundo está adoptando este modelo para hacer negocios", dijo Adam Chandler, autor de "Drive-Thru Dreams: A Journey Through the Heart of America's Fast-Food Kingdom" (Flatiron Books). "No existe como cultura -los drive-thrus y la comida rápida- del mismo modo que aquí en cualquier otra parte del mundo".

"El drive-thru es exclusivamente americano", preguntó la corresponsal Tracy Smith.

"Sí. Existe en otros lugares, pero no con el mismo sabor especial, supongo".

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Libros de Flatiron

Y ese sabor vende: Los restaurantes de comida rápida obtienen alrededor del 70% de sus ingresos a través de esa pequeña ventana en la pared. Y ahora, la pandemia ha hecho que sea el único juego en la ciudad.

Chandler dijo: "Los drive-thrus son la forma en que los trabajadores de los hospitales y los camioneros y las familias se alimentan en este momento. Y así es como el país sigue avanzando. Y eso es importante tenerlo en cuenta".

Pero tanto si vendes hamburguesas como si vendes alcohol o tiritas, trabajar en un drive-thru es un negocio duro, especialmente cuando los coches no paran de llegar, como es el caso del sitio de pruebas del drive-thru del Dr. Abinante.

Amith preguntó: "¿Cómo ha sido esto para ti?".

"Esto ha sido muy duro para mí", respondió. "Mi familia se ha mudado. Y tengo cuatro hijos. Se han mudado a casa de mis suegros. Y voy a verlos mañana, lo que es muy emocionante".

"Estás en primera línea, así que, ¿sentiste que tenías que aislarte esencialmente?"

"Sentí que era lo mejor, y mi mujer también; estaba muy preocupada por la enfermedad", dijo Abinante. "Mi familia me motiva. Y cuando pienso en el mundo encerrado y en mí lejos de mi familia, me aísla. Te sientes solo".

Pero por ahora, parece que el mejor camino a seguir puede ser permanecer aislado, y sólo conducir a través.  

Smith preguntó: "¿Es esto, en algunos casos, una cuestión de vida o muerte?"

"En cierto modo, sí", respondió Abinante. "Si prevenimos un caso, entonces podemos prevenir tres de esa persona, y tres de esa persona - es exponencial. Y por eso, siento que somos capaces de marcar una gran diferencia y salvar vidas".

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